牙齒好 薪水跟著漲 損失一顆牙,讓女性一年收入少720美元


商業周刊 1096 2008-11-24 撰文者:楊少強

 

「每個人的牙齒比鑽石還珍貴,」文學史上名著《唐吉訶德》(Don Quixote)曾如是說,這句話如今已被經濟學家證實無誤,因為有沒有一口好牙,將是影響薪資高低的關鍵。

 

兩位經濟學家(Sherry GliedMatthew Neidell)今年三月公布的論文(THE ECONOMIC VALUE OF TEETH),追蹤美國一萬二千名在一九五七到一九六四年出生的男女,發現幼時住在供水系統中有添加氟的社區,其牙齒較其他人健康,薪資也較高。

 

氟被證實可讓蛀牙機率減少六○%,據美國疾病控制局(Centers for Disease Control)所稱,在城市的供水系統中添加氟,乃是「二十世紀公共建設十大成就」之一。至於摻氟的牙膏等,在一九六○年代還未普及。

 

學者發現女性若小時候住在供水系統有添加氟的城市裡,則長大後收入較那些「水中無氟」女性高出四%,對一個住在城市、每小時工資十一美元的女性來說,每失去一顆牙齒,則一年收入將減少七百二十美元,不過該因素對男性沒有顯著影響,這證實女性較容易受到雇主或消費者的「外表歧視」。

 

研究也發現,氟對社經地位較低的女性效果較明顯,因為她們一旦發生健康問題(如缺牙),比較不像社經地位高的女性可以花錢找牙醫治療。據美國政府在一九八六至八七年的調查,黑人小孩裡有三八%蛀牙未被治療。不過白人小孩此比率只有二○%。

 

追求高升遷機會,就得勤刷牙

 

牙齒健康除了和氟有關外,刷牙亦是關鍵,事實上刷牙次數也反映一個人收入來源。經濟學家布蘭德(Alan Blinder)的論文《刷牙經濟學》(The Economics of Brushing Teeth)就曾分析:一個賣箭牌口香糖的商人,每天刷牙次數為三.一七次;但一個碼頭工人每天刷牙次數卻只有○.七六次,這是因為刷牙和人們追求所得最大的動機有關:賣口香糖的推銷員,其收入和是否有一口潔白牙齒密切相關,因此推銷員自然勤刷牙,反之碼頭工人收入和是否有一口白牙無關,因此刷牙次數就少。

 

 

另一個現象是大學助理教授每天刷二.一四次牙,副教授每天刷一.八九次,正教授每天刷一.四七次,也就是地位越高刷牙次數越少,因為正教授已無升遷壓力,因此不必費心護牙,且其工資較高,花時間刷牙的機會成本也大。但助理教授或副教授還有升遷壓力,他們無法負擔因為一個壞牙帶來「有礙觀瞻」而影響前途的後果,因此自然得勤刷牙。

 

牙齒也曾困擾過不少史上名人,美國國父華盛頓(George Washington),二十二歲時已掉了兩顆牙,由於牙齒情況太糟,一七七一年由一位醫生將他的牙拔除。一七七九年華盛頓的畫像在左頰有道傷疤,後世牙醫專家認為應是病牙造成的膿瘡所致。

 

華盛頓五十七歲就任美國總統,當時他已一顆牙都沒有,由於畫家要為華盛頓畫像,於是他找了醫生做假牙。但由於大小不合,既無法吃飯也無法說話,臉部也因為牙脫落而變形。後世史家稱現今美鈔上的華盛頓像「不是他的全貌」。

 

不過亦有人完全不重視牙的,《毛澤東的私人醫生——李志綏回憶錄》就曾透露,毛幾乎不刷牙,以致牙齒如彭德懷所形容「像塗了一層綠漆,」毛堅持湖南農民傳統,只用茶水口,還對醫生勸他刷牙反駁稱「老虎也不刷牙,」結果到一九七○年代初,毛「後上方牙齒已全部掉光。」在今日講究「形象」的民主社會,毛這種「微笑時露出黝黑牙齒」(李志綏語)的政治人物只怕很難爭取到選票。

 

About 紅龜 CT Luh

I see, I think ~
This entry was posted in 健康. Bookmark the permalink.

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / 變更 )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / 變更 )

Facebook照片

You are commenting using your Facebook account. Log Out / 變更 )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / 變更 )

連結到 %s